Cifozoários

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Medusa: exemplo de cifozoário
Medusa: exemplo de cifozoário


 

O que são


Os cifozoários são animais pertencentes ao filo Cnidaria, que vivem nos mares. Existem cerca de 200 espécies (conhecidas) de cifozoários. A maior parte das espécies de cifozoários é composta por medusas. 

 

Características principais dos cifozoários

 

- Há uma grande variedade de tamanho e morfologia entre as espécies.

 

- Na maior parte das espécies de medusas o pólipo é muito reduzido, sendo ausente em poucos casos.

 

- Estes animais marinhos não apresentam esqueleto sólido.

 

Alimentação

 

Algumas espécies são filtradoras, ou seja, obtém alimento (nutrientes) através do processo de filtragem da água marinha. Já outras espécies são predadoras, ou seja, se alimentam de outros animais marinhos.

 

Reprodução

 

A reprodução, da maioria das espécies, se baseia no ciclo de vida com alternância de gerações.

 

Nas medusas acontece através de um processo conhecido como estrobilação. É uma reprodução assexuada, que ocorre nos pólipos através de brotamento. Neste processo são geradas as éfiras (pequenas medusas imaturas). As éfiras se diferenciarão em medusas adultas, que deverão ser responsáveis pela reprodução sexuada. Muitas espécies de medusas são de espécies de sexo separado.

 

A fecundação pode ser do tipo interna ou externa.

 

Exemplos


- Medusa

 

- Água-viva

 

- Cassiopea

 

Curiosidades:

 

- As medusas, um dos cifozoários mais conhecidos, possuem o corpo transparente, gelatinoso e composto quase totalmente (cerca de 95%) por água.

 

- Uma medusa jovem mede, em média, 5mm de diâmetro. Já uma adulta pode chegar a 25mm de diâmetro.

 

- Cuidado com as águas-vivas! Muitas delas podem provocar graves queimaduras em contato com a pele humana.

 

- O aquecimento global e a poluição são responsáveis, atualmente, pela aceleração do ciclo de vida das medusas. Fato que explica o aumento da quantidade destes animais nos oceanos.

 

- As medusas conseguem viver em condições ambientais extremas, ou seja, vivem perfeitamente bem em águas quentes e extremamente geladas.

 

Classificação científica


Domínio: Eukaria

Reino: Animalia

Filo: Cnidaria

Classe: Scyphozoa