Glândula Pineal

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Localização da glândula pineal
Localização da glândula pineal


O que é

 

A Glândula Pineal, também conhecida como epífise neural, é uma glândula endócrina de tamanho pequeno localizada na parte superior do terceiro ventrículo do encéfalo, ou seja, na parte central do cérebro humano.

 

Função

 

Secretar a melatonina, hormônio responsável pela regulação dos ritmos do corpo (ciclos circadiano), relógio biológico e o sono.

 

Características principais:

 

- Possui uma estrutura cinza-avermelhada;

 

- Tem o tamanho de um grão de ervilha;

 

- Tem origem em células neuroectodérmicas;

 

- Possui a superfície revestida por uma cápsula pial.

 

Funcionamento

 

Durante a escuridão da noite e sono, a glândula pineal funciona mais, produzindo maior quantidade de melatonina. Já durante a claridade da luz do dia é produzida uma quantidade menor deste hormônio.

 

Você sabia?

 

- A glândula pineal produz maior quantidade de melatonina nas crianças do que nos adultos. Por isso, que as crianças, no geral, necessitam dormir mais do que os adultos.

 

- A palavra pineal tem origem no termo grego pinealis que significa “em forma de pinha”.